Guide / La sélection 2017 des albums de Noël

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Les fêtes de fin d’année approchant, il est grand temps de se pencher sur les fameux albums de Noël avec une petite sélection de cinq albums de saison à savourer pour l’occasion. Comme l’année dernière, la sélection est éclectique avec du reggae, de la soul, de la musique celtique et de la pop folk jazzy.
Faisant suite à notre sélection 2016 que vous pouvez retrouver ici, voici de nouveau cinq albums de qualité à (re)découvrir pendant les fêtes de Noël. Il s’agit bien sûr d’une liste personnelle et donc totalement subjective.

Sir Coxson’s Family Album – Christmas Stylee (1979)

Premier de cette sélection, l’excellent Sir Coxson’s Family Album – Christmas Stylee revisite les grands classiques Studio One à la sauce Noël. Sorti en 1979, cet album « Showcase » propose six titres, tous présentés en version extended. Johnny Osbourne ouvre le set avec le superbe Christmas Stylee, suivi de Jennifer Lara qui signe un sympathique Lonely Christmas. The Silvertones concluent la première face avec l’envoûtant Merry Merry Christmas. De l’autre côté, on retrouve Freddie McGregor sur Irie Christmas, sans doute le meilleur titre de l’album ! Johnny Osbourne revient ensuite avec un somptueux Christmas Medley et l’album se termine avec Jennifer Lara sur le titre Hands Of The Lord.

Various Artists – Soul Christmas (1968)

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Paru en 1968, cet album de Noël regroupe les plus grandes stars soul du label Atlantic et propose de très bons titres à commencer par le terrible Back Door Santa de Clarence Carter. Le saxophoniste King Curtis signe The Christmas Song avant de laisser la place au grand Otis Redding sur White Christmas. Booker T & The MG’s livrent quant à eux deux instrumentaux, Silver Bells et Jingle Bells. Carla Thomas en profite pour revisiter son grand classique Gee Whiz tandis qu’Otis Redding livre une seconde prestation très réussie avec Merry Christmas Baby. Les titres Presents For Christmas de Solomon Burke et Every Day Will Be Like A Holiday de William Bell sont très bons eux aussi.

Various Artists – A Motown Christmas (1973)

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Ce double-album sorti en 1973 regroupe les plus grandes stars du célèbre label de Detroit. Avec pas moins de vingt-quatre titres, le set comprend notamment le superbe Santa Claus Is Coming To Town ou I Saw Mommy Kissing Santa Claus des Jackson Five, le groovy Rudolph, The Red Nosed Reindeer et Silent Night des Temptations ou encore l’excellent My Favorite Things et Silver Bells de Diana Ross & The Supremes. Stevie Wonder s’illustre sur plusieurs titres également dont Someday At Christmas et Smokey Robinson & The Miracles ne sont pas en reste avec le splendide God Rest Ye Merry Gentlemen, le medley Deck The Halls/Bring A Torch, Jeannette, Isabella ou encore le très réussi It’s Christmas Time.

Greg Joy & Mark Bracken – A Magical Celtic Christmas (1991-93)

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Dans un registre plus traditionnel, Greg Joy et Mark Bracken livrent 13 compositions magnifiques parmi lesquelles le somptueux O Come, O Come Emmanuel d’ouverture, la superbe version de God Rest Ye Merry, Gentlemen qui suit, l’envoûtant Away In A Manger ou encore Hey Ho, Nobody’s Home et ses mélodies de flûte enchanteresses. Le titre Gaudete et le plus médiéval Entre le Bœuf et l’Âne Gris sont très réussis eux aussi. I Wonder As I Wander, St Basil’s Hymn et We Three Kings Of Orient Are sont clairement mes favoris ! Les instruments utilisés (guitares, flûtes, harpe, hammered dulcimer, …) et les arrangements sont magnifiques, un parfait album à écouter au coin du feu !

She & Him – A Very She & Him Christmas (2011)

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Le duo She & Him, composé de la chanteuse et actrice Zooey Deschanel et du musicien Matthew Stephen Ward sort en 2011 A Very She & Him Christmas sur le label Merge, un excellent album pop folk aux accents jazzy. On retrouve l’élégance habituelle du duo, les compositions sont épurées avec uniquement M. Ward à la guitare, au piano ou à l’ukulele et le chant doux et mélancolique de Zooey Deschanel. Ils sont accompagnés sur quelques morceaux du batteur Jim Keltner. L’album comprend de très bons moments comme The Christmas Waltz, Baby (It’s Cold Outside) sur lequel ils inversent les rôles, Little Saint Nick, The Christmas Song ou encore la très belle version de Blue Christmas.

La sélection de 2016 : Guide / Une petite sélection d’albums de Noël

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